고유가 시대를 탈출하는 세 가지 방법, 2023 기아 니로(NIRO)

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2023 기아 니로는 일반 하이브리드, 플러그인 하이브리드, 순수 전기차 등 세 가지 친환경 파워트레인을 고를 수 있다. Photo=KIA usa media

초유의 고유가 시대를 맞아 연비 좋은 차에 소비자들의 관심이 쏠린다. 이런 가운데 기아 미국판매법인은 친환경 고효율 크로스오버 니로를 공개했다. 니로는 미국 내 첫 크로스오버 디자인을 지닌 하이브리드 전용 모델로, 출시 후 꾸준한 인기를 끌며 연비와 실용성을 중시하는 소비자들에게 큰 인기를 끌어왔다.

2세대 모델인 2023 니로는 1세대와 같이 일반 하이브리드, 플러그인 하이브리드, 그리고 순수 전기차 세 가지 모델로 판매된다. 니로의 장점은 어떤 모델을 선택한다고 해도 최고의 연비 효율과 경제성을 누릴 수 있다는 점이다. 그 비밀은 바로 니로가 지닌 세 가지 파워트레인의 매력이다.

복합 연비 약 53mpg를 예상하는 2023 기아 니로 하이브리드. Photo=KIA usa media

2023 니로 하이브리드 모델은 1.6리터 엔진과 32kW 전기 모터가 결합한 파워트레인을 갖췄다. 이를 통해 139마력의 힘을 낸다. 하이브리드 시스템에 있어서 중요한 냉각 기능을 개선했고 최고의 연비를 낼 수 있도록 설계했다. 효율 높은 파워트레인을 통해 약 53mpg(복합) 연비를 예상한다. 1회 최대 주유 후 갈 수 있는 거리는 588마일로 본다. 지금과 같은 고유가 시대에 눈길을 끄는 숫자다.

순수 전기와 일반 하이브리드의 장점을 동시에 누리는 2023 기아 니로 PHEV. Photo=KIA usa media

하이브리드와 순수 전기차의 장점을 섞어 만든 플러그인 하이브리드(PHEV) 모델은 조금 더 연료비를 아낄 수 있다. 니로 PHEV는 1.6리터 엔진과 일반 하이브리드보다 조금 더 큰 62kW 모터가 장착된다. 엔진과 모터를 통해 약 180마력의 힘을 내는 것으로 알려졌다. PHEV가 일반 하이브리드와 다른 점은 전기를 외부로부터 충전할 수 있다는 것이다. 그래서 일정 거리를 순수 전기차처럼 전기로만 달릴 수 있는 장점이 있다. 니로 PHEV는 레벨 2 충전으로 3시간 충전 시간을 가지며, 완전 충전 시 순수 전기로만 33마일을 달릴 수 있다. 하루 주행거리가 약 30마일 내외라면 전기로만 사용할 수 있고, 하이브리드 엔진을 갖추고 있어 장거리 운전에도 걱정이 없다.

1회 충전으로 253마일 주행이 가능항 2023 기아 니로 EV. Photo=KIA usa media
10~80% 충전을 45분에 끝낼 수 있는 2023 기아 니로 EV. Photo=KIA usa media

2023 니로에서 가장 큰 관심을 끈 모델은 바로 순수 전기차인 니로 EV다. 64.8kWh 배터리팩과 150kW 모터 그리고 DC 급속 충전을 기본으로 제공한다. 이를 통해 레벨 3 충전기 사용 시 10~80% 충전을 약 45분에 끝낼 수 있다. 또한 11kW 온보드 충전기를 내장하고 있어 완숙 충전도 가능하며, 레벨 2 사용 시 완전 충전까지 약 7시간의 시간이 소요된다. 니로 EV의 경우 1회 완전 충전으로 약 253마일 주행거리를 예상한다. 여기에 지능형 회생제동 시스템, 그린존 드라이브 모드, 추운 지방에서도 원활한 배터리 사용을 위한 워머 등(옵션) 전기차 구동에 필요한 다양한 장점을 지녔다. 무엇보다 순수 전기차 기아 EV6에서 선보인 양방향 충전 시스템(V2L)도 적용, 캠핑이나 피크닉 장소에서 차량의 전기를 외부로 끌어 쓸 수 있는 매력도 돋보인다.

2023 니로의 세 가지 친환경 파워트레인 덕분에 어떤 니로를 선택해도 최고의 경제성을 누릴 수 있다는 것에는 의심이 없다. 일반 하이브리드 모델은 높은 연비를 지녔고, PHEV는 짧은 거리를 순수 전기로만 갈 수 있기에 그만큼 개스 사용을 줄일 수 있다. 순수 전기차의 경우도 빠른 충전 시간과 넉넉한 주행거리를 바탕으로 1세대 니로 EV처럼 큰 인기를 끌 것으로 보인다. 고유가 시대, 연료비를 아낄 수 있는 방법을 찾고 있다면, 세 가지 해답을 지닌 2023 기아 니로를 만나보자.