세계 3대 겨울 축체 중 BEST 캐나다 ‘퀘백 겨울 축제’에 가자!

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일본 삿보로의 눈 축제 Sapporo Snow Festival와 중국 하얼빈의 얼음 축제 Harbin International Ice and Snow Sculpture Festival와 함께 세계3대 겨울 축제 중, 으뜸으로 손꼽히는 캐나다 퀘백 겨울 축제 Quebec Winter Carnival를 소개한다.

퀘백 겨울 축제의 마스코트 본 옴므 Bon Homme는 프랑스어로 good-natured man,
좋은 성품의 남자라는 뜻이다. 그는 축제 현장의 이 곳 저 곳을 누비며, 방문객들과
사진도 같이 찍으며, 홍보 대사 역할을 수행하고 있다

퀘백 겨울 축제에는 개썰매, 빙판 미니골프, 빙벽타기, 얼어붙은 세인트 로렌스강에서
펼쳐지는 카누 경기 등이 있다. 수영복 차림으로 눈밭에서 목욕하는 Snow Bath와
나이트 퍼레이드가 하이라이트를 이룬다.

15불의 입장료를 내고 들어간  Ice Castle에서는 조명등의 색이 빠뀔 때 마다 환상적인
얼음 궁전이 연출된다. 그 안에서 얼음 조각품들과 그림을 감상하는 동안, 흥겨운 생음악
연주를 들을 수 있다.

드럼통 안에서 활활 타고있는 장작불과 알코홀 성분의 음료에 추위는 온데간데 없어진다. 착한
사람들의 세상 Bonhomme’s World에서는 놀이 기구, 가축 우리, 미니 아이스하키 필드 등이
있어 남녀노소 모두 즐길 수 있다.

밤 7시 부터 9시 까지 Rue Saint Louis 도로에서 펼쳐지는 Up Town Night Parade를
보며, 흥겨운 시간들을 보낼 수 있다.

북미에서 가장 오래되고, 성벽으로 둘러싸여 있는 유일한 요새 도시 Quebec Old City를
찾아보자. 이 곳은 1608년 프랑스 탐험가 사무엘 드 샹플랭이 개척한, 프랑스  식민지
당시의 중심 도시로, 지금도 퀘백 시티 인구의 90% 이상이 프랑스계  캐나다인이다.

Fairmont Le Chateau Frontenac 호텔은 1893년 고전 양식으로 건축되었다. 제 2차 세계대전
중 노르망디 상륙 작전을 결정한 연합군 회의가 열렸던 곳으로, 퀘백의 랜드마크이다.

후니쿨라를 타고 세인트 로렌스강 아래 까지 쉽게 갈 수도 있으나, 거리 구경도 할겸 운동삼아
수백개의 계단으로 강변 쪽으로 걸어 내려가 보자. Old City의 Lower Town을 걸으며,
코너 마다 아기자기하게 꾸며놓은 작은 가게, 갤러리, 레스토랑, 카페 그리고 그 앞에
세워놓은 얼음 조각들을 감상할 수 있다.

이 곳은 어느 인터넷 매체에서 세계인이 가장 가고 싶어하는 곳, 1위에 선정되기도 한 아름다운
마을이다. 일직선으로 뻗은 Rue du Petit Champlain 거리 끝에서, 3층 높이의 건물 벽에 퀘백
시민들의 예전 일상이 그려져 있는 L’Escalier du Casse-Cou 벽화 감상을 할 수 있다.

1월 3일 부터 3월16일 까지 오픈하는 Hotel de Glace를 방문하여 새로운 경험을 할 수 있다. Valcartier Hotel (1860, boulevard Valcartier, Saint-Gabriel-de-Valcartier, QC, G0A 4S0, Canada)에서 겨울 동안 15,000톤의 눈을 다져, 그 안에 호텔 로비와 칵테일 바, 44개의 객실을
만들어 놓고, 북극 에스키모의 전통 가옥인 이구르 체험을 할 수 있도록 해 놓았다.

현관문이 나무로 되어있는 호텔 안으로 들어서, 얼음으로 만들어진 커다란 로비를 지나면, 얼음으로
만든 네모난 잔에 칵테일을 담아 팔고 있는 Bar가 나타난다. 벽과 천장을 가득 채운 얼음 조각품들은,
이 곳이 영하의 냉동고임을 잠시 잊을 정도로 환상적이다.

하룻밤에 350-500불이지만, 그나마 축제 기간의 주말에는 완매되어 방을 잡을 수가 없다.
오전 10시 부터 미드 나잇 까지 공개되는 Free Tour를 즐길 수 있다.