차 안이 뿌얘지는 이유는?

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비가 내리면 더 자주 겪게 되는 일이다. 차에 올라타서 얼마 안 돼서 실내가 뿌얘지면서 운전이 힘들어지는 경험 말이다. 왜 일어날까?

차 전문 웹사이트 Cars.com에 따르면, 창에 안개가 끼는 건 차 안 따뜻하고 습기 머금은 공기가 더 찬 유리 표면을 만나서 물방울 생김이 일어난다. 아주 간단하게 말해, 공기 중에 물이 아주 많고 이게 유리 위에 물방울로 나타난다. 바깥이 더 차기 때문에 안 쪽은 물방울 생김이 나타나고, 바깥이 더 차가워지면 상대적인 습점이 낮아진다.

바깥이 차가울 때 자신의 숨을 내뱉는 걸 보는 것과 같은 원리다. 숨은 일반적으로 그 안에 100% 습기를 머금고 있고, 추울 때면 안개를 일으키는 순간에 도달하기 때문에 그게 보인다.
차 안 습기 레벨은 탑승자들의 호흡, 비에 젖은 의류, 신발에 묻은 액체, 축축한 매트 등으로 인해 올라간다. 심지어 따뜻한 피자마저 차 안 습기를 상승시킨다.

차 안 창문이 뿌얘지면, 앞뒤 서리제거 장치(defroster)를 켜서 열을 올려야 한다. 서리제거 장치를 키면 에어컨이 자동으로 돈다. 그러면 공기 내 습기가 없어지고 창이 훨씬 빨리 깨끗해진다.
따뜻한 공기는 습기를 더 많이 머금고 있지만, 중요한 건 상대적인 습도이다. 그래서 서리제거 장치에서 나오는 따뜻하고 건조한 공기가 찬 공기보다 더 빨리 창문을 깨끗하게 한다.
이때 재순환 모드보다는 신선한 공기를 이용하는 게 가장 좋다. 재순환 모드는 문제의 원인이 되는 습기를 재활용하기 때문이다.

<사진 pexels.com>

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