미국 시장에서 가장 인기를 끄는 SUV, 그 중 연비왕은?

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도심 최고의 연비를 자랑하는 2021 기아 쏘렌토 하이브리드. Photo=KIA media

미국 시장에서 가장 인기를 끄는 세그먼트 중 하나는 바로 중형 SUV다. 특히 3열 시트를 갖춘 모델의 경우는 기존 미니밴 시장을 위협하며 가장 선호하는 패밀리카로 자리를 굳혀오고 있다. 중형 SUV 구매 기준으로는 여러 가지가 있지만 가장 먼저 고려하는 것 중 하나가 바로 연비다. 아무래도 큰 덩치와 가족 중심의 이동을 따져보면 연비 좋은 차만큼 반가운 것도 없을 것이다. 2021년 중형 SUV 중에서는 과연 어떤 모델의 연비가 좋을까? 여기 기름 걱정 없이 탈 수 있는 3대의 중형 SUV를 만나보자.

2021 기아 쏘렌토 하이브리드. 도심/하이웨이 39/35mpg

복합연비 37mpg로 동급 최고를 자랑하는 2021 기아 쏘렌토 하이브리드. Photo=KIA media

2021 기아 쏘렌토는 멋진 디자인과 함께 첨단 IT 기능을 앞세운 편의성을 갖춘 중형 SUV로 평가받는다. 특히 3열 시트를 더할 수 있어 5인 이상 가족이 움직이기에도 알맞다. 2021 기아 쏘렌토는 일반 엔진을 사용하는 2.5모델과, 퍼포먼스를 자랑하는 2.5터보 모델 그리고 뛰어난 연비를 자랑하는 하이브리드 모델을 고를 수 있다.

멋진 디자인과 경제성으로 돋보이는 2021 기아 쏘렌토, Photo=KIA media

일반 2.5리터 엔진 모델 또한 연비에서는 경쟁 모델을 뛰어넘는 능력을 갖췄다. 이 엔진은 도심/하이웨이 각각 24/29mpg를 기록하며, 2.5 터보 엔진은 22mpg(도심), 29mpg(하이웨이) 연비를 내는 것으로 알려졌다. 2021 기아 쏘렌토 하이브리드의 경우는 도심에서 39mpg, 하이웨이에서는 35mpg를 기록하며, 복합연비는 37mpg에 이른다. 이 수치는 일반 중형 세단 중에서도 연비가 좋은 모델이 가진 결과와 비슷하거나 오히려 뛰어넘는 수치다. 즉 쏘렌토 하이브리드는 SUV의 실용성을 누리면서도 경제성에서도 크게 앞선 장점이 눈길을 끈다.

2021 토요타 하이랜더 하이브리드. 도심/하이웨이 36/35mpg

토요타 하이랜더 역시 하이브리드 시스템을 통해 높은 연비를 만들어낸다. Photo=Toyota news

미국 중형 SUV 시장의 베스트셀러 2021 토요타 하이랜더. 신형 모델로 넘어오면서 편의성과 함께 디자인에도 상당한 개선을 이뤘다. 하이랜더는 SUV에 하이브리드 시스템을 채택하는 것을 장점으로 내세우는 모델이다. 2021 모델에서도 역시 하이브리드 시스템을 갖춘 하이랜더를 살 수 있다.

하이브리드에 강한 브랜드답게 중형 SUV에서도 연비가 돋보인다. Photo=Toyota news

하이랜더의 하이브리드 시스템은 2.5리터 4기통 하이브리드 시스템과 무단 변속기를 더 할 수 있으며 항시 사륜구동(AWD)도 옵션으로 더할 수 있다. 하이브리드를 제외한 경우 3.5리터 V6 엔진과 8단 자동변속기 파워트레인을 고를 수 있고, 일반 엔진의 경우는 도심/하이웨이 연비가 각각 21/29mpg인 것으로 알려졌다.

2021 포드 익스플로러 하이브리드. 복합연비 28mpg

2021 포드 익스플로러 리미티드 트림에서 하이브리드 시스템을 고를 수 있다. Photo=Ford news

미국 중형 SUV 시장의 베스트셀러 중 하나인 포드 익스플로러. 몸집이 크고 힘이 넉넉하며 포드 특유의 단단한 이미지가 가미되면서 터프한 SUV를 찾는 이들에게 인기가 좋다. 2021 포드 익스플로러는 베이스 트림에서부터 XLT, 리미티드, 고성능 ST와 함께 최상급 플래티넘을 고를 수 있다. 이 중에서 리미티드를 선택하면 기본으로 제공되는 2.3리터 에코부스트 터보 엔진 대신, 3.3리터 하이브리드 엔진을 고를 수 있다.

2021 포드 익스플로러의 하이브리드 시스템은 약 5천 파운드 토잉 능력을 자랑하며 복합연비 28mpg를 자랑한다. 비록 경쟁 모델보다 다소 부족해 보이는 부분도 있지만, 318마력의 넉넉한 파워와 함께 익스플로러만의 여러 장점을 좋은 연비로 누린다는 매력이 있다.